ชาวฝรั่งเศสเริ่มปรากฏตัวในกัมพูชาเมื่อปลายศตวรรษที่ 19 หลังจากพ่อค้าและนักสำรวจชาวฝรั่งเศสเดินทางออกจากประเทศเวียดนามและกัมพูชา ในปี พ.ศ. 2406 ประเทศนี้เป็นรัฐในอารักขาของชนบทของฝรั่งเศสซึ่งได้รวมเข้ากับอินโดจีนในปี พ.ศ. 2430 อันที่จริงฝรั่งเศสไม่ได้ใช้อิทธิพลสูงสุดในชนบทของกัมพูชาเช่นเดียวกับที่เคยทำในเวียดนามหรือเพื่อ ชาวเขมรที่สอนและพูดในกัมพูชาภาษาฝรั่งเศสจะถูก จำกัด ให้อยู่ในชนชั้นทางการเมืองและคนร่ำรวยในช่วงทศวรรษ 1890 ในช่วงทศวรรษที่ 1910 มวลชนเหล่านั้นจะเริ่มเรียนภาษาฝรั่งเศสทั่วโลก ประเทศ.

ด้วยการเติบโตของขบวนการปฏิวัติเหล่านี้ในเวียดนามประชากรฝรั่งเศสไม่ต้องการส่งเสริมการศึกษาในประเทศนี้ดังนั้นอัตราการรู้หนังสือจึงยังคงอยู่ในระดับต่ำเกินไป การเติบโตของผู้พูดภาษาฝรั่งเศสได้เพิ่มขึ้นจนกระทั่งชาวญี่ปุ่นมาถึงสงครามโลกครั้งที่สอง ภายใต้การปกครองของญี่ปุ่นภาษาเขมรเป็นภาษาที่รัฐบาลพูดร่วมกับฟรานเซสและมีการเรียนการสอนในโรงเรียน หลังจากนั้นภาษาฝรั่งเศสก็เป็นภาษาราชการอีกครั้ง หลังจากกัมพูชาได้รับเอกราชในปี 2496 ภาษาฝรั่งเศสได้รับการสอนและใช้ในการปกครอง